6. Evolución de la cartografía militar

Para seguir las distintas etapas de la cartografía de uso militar, se centra la atención en el caso de España, aunque el resto de países siguió una evolución relativamente pareja, con diferencias más de cronología que de aspectos conceptuales.

Rebasa el ámbito de este trabajo, además, analizar los diferentes adelantos tecnológicos que facilitaron la evolución de la cartografía a lo largo de los siglos, como la plancheta de rumbos, los cuadrantes, los astrolabios o las ballestas; así como las invenciones técnicas y conceptuales que se realizan en ámbitos de la cartografía relacionados con las proyecciones, desarrollos de la esfera, escalas empleadas, etc.[1] En este apartado se analiza, por contra, las tres grandes etapas que pueden descubrirse en el empleo y formación de planos para uso militar: la cartografía artesanal, la cartografía de gabinete y la cartografía científica, aunque no mantengan límites estrictos en cuanto a su separación cronológica, pues en ocasiones conviven aspectos de las tres fases, como ocurrió en la Guerra de la Independencia Española.

Pero es necesario dejar constancia de cómo todos esos adelantos y descubrimientos tecnológicos y conceptuales mencionados han facilitado e impulsado el desarrollo de la cartografía. Este campo, en palabras de MAGARIÑOS es uno de los ámbitos científico y tecnológico que mejor refleja los avances de cada época, pues en la cartografía “confluyen la aplicación de los principales avances tecnológicos de cada época con la más pragmática aplicabilidad funcional, que va desde ámbitos científicos exclusivos a la realidad de la vida cotidiana.[2]


  1. Para una mayor profundización en todos los aspectos evolutivos de la cartografía puede consultarse la obra de José MARTÍN LÓPEZ incluida en la bibliografía
  2. VV.AA.: Cartografía de la Guerra de la Independencia…, p. 9.